2014 UZ224: scoperto un nuovo pianeta (nano) nel sistema solare

C'è un nuovo piccolo pianeta nel sistema solare. Il suo nome provvisorio è 2014 UZ224, è stato scoperto dall’astrofisico David Gerdes, dell’Università del Michigan. Il primo riconoscimento ufficiale in merito a 2014 UZ224 è arrivato dal Minor Planet Center, la massima autorità internazionale in materia, che opera presso lo Smithsonian Astrophysical Observatory. I dettagli dopo il salto. 

2014 UZ224 si trova a 13,7 miliardi di chilometri dal Sole e completa un’orbita in 1.100 anni terrestri. La sua presenza è stata individuata grazie a uno speciale strumento, chiamato Dark Energy Camera (DECam), commissionato dal Dipartimento per l’energia del governo statunitense per mappare galassie distanti. Gerdes ha cominciato a vagliare le mappe con degli studenti, alla ricerca di nuovi oggetti celesti in movimento non ancora identificati nel Sistema solare.  Gerdes lo ha individuato alle spalle di un altro pianeta nano, Plutone, “declassato” nel 2006 dall’Unione astronomica internazionale. Il diametro dello stesso Plutone è di circa 2.280 chilometri, mentre quello di 2014 UZ224 è di circa 530. Per avere un’idea delle dimensioni, il diametro della Terra è di 12.472 chilometri. Quello della Luna è di 3.474 chilometri. 

Se arriverà anche il riconoscimento ufficiale dell’Unione astronomica internazionale (Iau), 2014 UZ224 diventerà il sesto pianeta nano del Sistema solare, dopo Plutone, Eris, Haumea, Makemake e Cerere. Secondo gli astronomi, però, ce ne sarebbero ancore più di un centinaio da scoprire. 

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