Europa: la luna di Giove può ospitare la vita

C'è il giusto equilibrio chimico per sostenere la vita extraterrestre, nell'oceano nascosto sotto i ghiacci di Europa, una delle più suggestive lune di Giove. Secondo lo studio guidato da Steve Vance, del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa, e pubblicato sulla rivista Geophysical Research Letters, su Europa sarebbe attivo un ciclo di produzione di idrogeno e ossigeno simile a quello del nostro pianeta tanto da poter alimentare la vita.

Europa è una delle principali lune di Giove ed è completamente avvolta da uno spesso strato di ghiaccio, dello spessore compreso forse tra 5 e 20 chilometri, sotto il quale si nasconde un grande oceano di acqua salata liquida. Per questo Europa è considerato uno dei possibili candidati per la vita extraterrestre.

 

Prima di lavorare al possibile invio di sonde capaci di trivellare il ghiaccio, le ricerche tendono a capire se questo oceano possa avere anche le giuste condizioni chimiche per ospitare esseri viventi. Secondo i ricercatori del Jpl le condizioni giuste ci sarebbero. Lo studio ha analizzato in particolare i processi che, come sulla Terra, portano alla produzione di ossigeno e idrogeno, entrambi fondamentali al ciclo della vita. A rilasciare idrogeno sarebbe l'interazione chimica dell'acqua con le rocce, un processo noto come 'serpentinizzazione' e fondamentale per il rilascio di 'nutrienti' chimici sul nostro pianeta.

La sonda Galileo della NASA mostra le fratture lineari sulla superficie ghiacciata di Europa
La sonda Galileo della NASA mostra le fratture lineari sulla superficie ghiacciata di Europa

Gli ossidanti, come l'ossigeno capaci di reagire con l'idrogeno e fornire energia, sarebbero invece forniti dal ghiaccio stesso i cui movimenti continui permettono ai materiali in superficie esposti alle radiazioni di finire negli oceani sottostanti. I nuovi dati confortano quindi sempre più la possibilità che Europa abbia davvero le caratteristiche per ospitare oggi forme di vita e potrebbero spingere al lancio di future missioni robotiche di esplorazione.

Bibliografia e risorse:

+ Studio pubblicato su Geophysical Research Letters

Ansa

Commenti: 16 (Discussione conclusa)
  • #1

    El Paso (giovedì, 19 maggio 2016 12:25)

    ...è già programmata una missione della NASA nel 2020 ;)

  • #2

    UfoDrome (giovedì, 19 maggio 2016 12:45)

    ... dice che esistano già dei bunker ultra lusso predisposti per le alte elites mondiali ... quaggiù hanno fatto fin troppi danni ... quindi vorrebbero provare a cambiare pianeta ...

    ... come tutti i parassiti, quando sono gonfi di sangue ... si staccano e vanno altrove ... ;)

    ... Europa ! Europa !! ... del resto chi non risponderebbe così ad una chiamata telefonica del duo Frizzi / Milly Carlucci ? ;)

  • #3

    fidora (giovedì, 19 maggio 2016 18:38)

    Grande notizia !

  • #4

    Daniele (venerdì, 20 maggio 2016)

    E' sicuramente l'astro tra i piu' interessanti per cercare la vita.
    Tuttavia io ci andrei cauto prima di parlare di date. I problemi tecnici sono davvero una impresa titanica. Bisognerebbe raggiungere la superficie atterrare, e perforare km e km di ghiaccio (si parla di sonde termiche a radioisotopi).A questo punto entrerebbe un rover subacqueo che dovra' essere quasi indipendente visto l'impossibilita' di guidarlo da terra vista la distanza Poi c'e' la questione del pericolo di contaminazione (nostra) con batteri terrestri ecc. Non ultimo le radiazioni che provengono da Giove e che potrebbero interferire con la sonda. In piu' aggiungo che non sappiamo ancora nulla delle possibili correnti marine che potrebbero spazzare via il rover.
    Ripeto e' un impresa titanica anche se il rover subacqueo e' gia stato testato in diversi ambienti ma credo che la strada sia ancora lunga.

  • #5

    Daniele (venerdì, 20 maggio 2016 01:48)

    Ah, dimenticavo...per ora l'unica "missione" su europa e' avvenuta al cinema col film
    Europa Report del (2013).

  • #6

    vradox (venerdì, 20 maggio 2016 17:46)

    @ Daniele

    grandissimo film Europa Report; peccato che wui da noi sia stato pochissimo visto perché mal distribuito... i films intelligenti passano inosservati mentre invece le boiate coi supereroi fanno il pieno al botteghino... ti consiglio di vedere il nuovo "the visit - un incontro ravvicinato".

  • #7

    vradox (venerdì, 20 maggio 2016 17:48)

    ecco il link per il film di cui sopra in italiano e in HD:

    https://www.youtube.com/watch?v=4ccEkt5Byi4

  • #8

    Daniele (venerdì, 20 maggio 2016 19:41)

    @Vradox
    Sei un grande ! ho cercato questo film (The visit - un incontro ravvicinato) per mare e per Terra senza trovarlo
    Attenti a non confonderlo con "The Visit" che ha lo stesso titolo ma e' del regista M. Night Shyamalanun ed e' un pseudo horror davvero inqualificabile.
    Infatti in diversi siti ho letto diversi commenti di gente arrabbiata che chiedeva dove fossero gli alieni, senza sapere che stavano guardando il film sbagliato (ci sono cascato pure io confesso !! )
    Grande Vradox ti devo una birra che mi hai indicato il link per il film giusto !!! ma facciamo due di birre va'.

  • #9

    vradox (sabato, 21 maggio 2016 03:02)

    @ Daniele

    molto felice di esserti stato di aiuto; anche io l'ho cercato per mari e monti... fammi sapere cosa ne pensi. ok per le birrette ;-) alla salute di ufoonline!

  • #10

    Franz (sabato, 21 maggio 2016 08:52)

    Esiste già in programma la missione congiunta ESA-NASA, la "Europa Jupiter System Mission" per il prossimo decennio.
    http://www.nasa.gov/press-release/all-systems-go-for-nasas-mission-to-jupiter-moon-europa
    Certamente gli ostacoli sono molti, ma non sono impossibili.

  • #11

    Cisko (sabato, 21 maggio 2016 11:54)

    Vradox se mi trovi l'uomo di marte saresti utile anche a me :D

  • #12

    vradox (sabato, 21 maggio 2016 15:32)

    @Cisko

    se ti riferisci al racconto "l'uomo di marte" lo trovi qui:

    img.ibs.it/pdf/9788854169388.pdf

  • #13

    vradox (domenica, 22 maggio 2016 02:08)

    ...oppure lo puoi acquistare in forma completa qui:

    http://www.unilibro.it/ebook/andy-weir/l-uomo-di-marte-e-book-formato-epub/81624611

  • #14

    Capestro (domenica, 22 maggio 2016 23:27)

    Se veramente offre le condizioni per potere opitare la vita allora nche il mio cucxiolo di labrador potrebbe essere in pericolo per colpa delle iene aliene solitarie che gli spezzeranno il cuore

  • #15

    FABIOSKY63 (lunedì, 23 maggio 2016 04:43)

    Europa è un pianeta vergine, agli "albori della vita", NON si può "toccare"!..Kubrick lo disse chiaramente... o_O

  • #16

    vradox (lunedì, 23 maggio 2016 23:57)

    .... e se ti dice qualcosa jerry lewis tu lo fai?....