La questione del presunto nuovo "Pianeta X" scoperto ai confini del sistema solare

Gli scienziati e gli astronomi dilettanti sono stati a lungo affascinato dalla possibilità di un "Pianeta X", ai margini del sistema solare che può spiegare alcune anomalie apparenti nelle orbite dei pianeti come Nettuno e Urano. Tuttavia, negli ultimi anni, gli scienziati hanno in gran parte escluso la possibilità di un grande pianeta invisibile così vicino a noi. Ora la questione ritorna d'attualità con la pubblicazione di alcune ricerche -ancora da confermare- sull'esistenza di una super terra che si trova sei volte più distante da noi di Plutone. Tutti i particolari e i dubbi degli scienziati dopo il salto.

Le nuove prove sono state proposte da gruppi di ricerca provenienti dalla Svezia e dal Messico. I due lavori pubblicati su arXiv (qui e qui), sostengono l'esistenza di un oggetto massiccio ai margini del sistema solare. Usando L'Atacama Large Millimeter Array in Cile nel corso del 2014 e nel 2015, gli astronomi hanno spiato una "nuova sorgente puntiforme di corpo nero", che sembra muoversi in combinazione con il sistema stellare Alpha Centauri, a circa 4,3 anni luce dalla Terra.

 

Gli autori delle ricerche preliminari non credono che il nuovo oggetto faccia parte del sistema di Alpha Centuari, perché se fosse così lontano, sarebbe stato abbastanza brillante da essere visto prima. Piuttosto offrono diverse spiegazioni per l'oggetto, che uno dei gruppi di ricerca ha denominato "Gna." Suggeriscono che si tratti di una "Super Terra" ad una distanza di circa 300 unità astronomiche (UA) dal Sole, circa sei volte più lontano di Plutone, quando si trova al suo afelio, cioè quando è nel punto di massima distanza del sistema solare. Un'altra spiegazione è che sia una nana bruna (troppo grande per essere un pianeta, troppo piccola per essere una stella) a circa 20.000 UA dal Sole. Due ipotesi molto diverse tra loro e che quindi inducono prudenza.

L'Atacama Large Millimeter Array
L'Atacama Large Millimeter Array

I ricercatori che hanno pubblicato la ricerca sostengono che per una serie di indizi concordanti non ci troviamo di fronte ad un stella normale e che l'oggetto è più probabilmente parte del sistema solare, in moto diretto, ma a distanza troppo elevate per essere rilevabile con altre lunghezze d'onda.


I nuovi documenti di ricerca diffusi mercoledì alla comunità scientifica planetaria sono stati accolti in gran parte con scetticismo.

 

In una serie di tweet, Mike Brown, uno scienziato planetario di primo piano presso il California Institute of Technology, specializzato nello studio nel sistema solare esterno, ha ironizzato, "Una curiosità: se è vero che ALMA ha scoperto per caso un massiccio oggetto all'esterno del sistema solare nel suo piccolo, minuscolo, campo di vista suggerisco che ci sono qualcosa come 200.000 Terra nel sistema solare esterno che, uhm, no..ancora meglio...ho appena realizzato che questi molti pianeti delle dimensioni della Terra potrebbe destabilizzare l'intero sistema solare e che saremmo morti tutti. "

 

Altri scienziati hanno notato che le osservazioni della NASA con il Wide-field Infrared Survey Explorer, hanno espressamente ricercato grandi pianeti nel sistema solare esterno escludendo la possibilità di un pianeta delle dimensioni di Saturno o superiore a meno di 10.000 UA, e delle dimensioni di Giove fuori dalle 26.000 AU.


Come per tutte le ricerche prima di essere confermate sono ancora sottoposte alla procedura di peer review scientifica. I nuovi dati possono essere il risultato di una sorta di artefatti nei dati ALMA, o vi possa essere qualche altra spiegazione meno sensazionale meno per ciò che questi scienziati hanno visto. Oppure al contrario potrebbe essere confermata la nuova teoria, che costituirebbe un piccolo ma rivoluzionario passo alla scoperta di altri pianeti, non nello spazio profondo, i famosi pianeti extrasolari, ma molto più vicini a noi tanto da essere raggiungibili in prospettiva dalle nostre sonde.

Scrivi commento

Commenti: 0