COMMERCIAL CREW Nasa: dal 2017 pronti ai voli privati nello spazio

Ritorno al futuro per la Nasa. L'agenzia spaziale americana è pronta a portare di nuovo uomini nello spazio nel 2017, a sei anni dall'ultimo volo dello shuttle. Ha infatti ordinato la prima delle navette commerciali che trasporteranno gli astronauti sulla Stazione Spaziale. Si prepara così la fine del monopolio russo nella capacità di trasportare equipaggi umani nello spazio.Il primo ordine della Nasa ai privati è stato fatto alla Boeing, mentre per Space X potrebbe arrivare entro la fine dell'anno. Successivamente, sottolinea la Nasa, si deciderà quale dei veicoli sviluppati dalle due aziende sarà il primo a volare. 

 ''Si entra nella fase esecutiva della gara vinta quasi un anno fa dalle due aziende'', dice all'ANSA il presidente dell'Agenzia Spaziale Italiana (Asi), Roberto Battiston. ''Dopo che i privati si sono assunti la responsabilità di trasportare cose nello spazio, ora si stanno attrezzando per trasportare gli astronauti''. In questo modo, rileva, si sta ''concretizzando una strategia messa a punto dalla Nasa qualche anno fa''.


L'ordine arriva 8 mesi dopo che la Nasa ha firmato con Boeing e Space X l'accordo per realizzare i futuri 'taxi' spaziali, del valore complessivo di 6,8 miliardi di dollari e che prevede da 2 a 6 missioniper ciascuna azienda privata.

''Non vediamo l'ora di entrare in una nuova era dell'esplorazione umana dello spazio'', dice John Elbon, vice presidente della Boeing.

Le future navette per il servizio di 'linea' per la stazione orbitale sono la Crew Space Transportation(CST -100) della Boeing e la Crew Dragon di Space X, che è una versione modificata del cargo che ha portato rifornimenti sulla Stazione Spaziale già sei volte. 

Le varie navette per il trasporto nel cosmo
Le varie navette per il trasporto nel cosmo

La Nasa prevede di trasportare con le future capsule 4 astronauti alla volta per portare l'equipaggio della Stazione Spaziale dagli attuali 6 a 7 membri. Nel frattempo, infatti, anche la navetta russa Soyuz continuerà a portare altri equipaggi, di 3 astronauti. Una volta arrivate, le capsule costruite dalle due aziende private resteranno 'parcheggiate' alla stazione per circa 7 mesi. La Stazione Spaziale, intanto, è quasi pronta per riceverle: il trasferimento del modulo Leonardo è stato fatto proprio per lasciare libero l'attracco e adattarlo alle nuove navette.

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