La vera storia dell'unicorno trovato in Slovenia

L'Unicorno esiste davvero ? Non proprio, ma la storia che vi raccontiamo è affascinante e insolita. Perchè sembrava davvero un unicorno il capriolo ucciso lo scorso agosto a Celje, in Slovenia, da un cacciatore. L'animale soffriva di una rara deformità del palco, probabilmente causata da un ferita procurata durante i primi stadi di sviluppo del palco stesso. Questo tipo di incidenti sono frequenti nei cervidi e spesso portano ad anomalie nelle appendici ramificate che sfoggiano sulla testa. 

In questo caso però, secondo lo studioso Boštjan Pokorny, che ha verificato l'autenticità dell'animale, l'anomalia è particolarmente insolita: cervide presenta un unico corno, piazzato proprio in mezzo al cranio: la versione moderna di un unicorno. Non solo, anomalie di questo tipo nella testa di caprioli e altri quadrupedi possono aver contribuito alla nascita del mito dell'Unicorno.

Il cranio del capriolo-unicorno. Fotografia di Eva Klevska, National Geographic Slovenia
Il cranio del capriolo-unicorno. Fotografia di Eva Klevska, National Geographic Slovenia

Un articolo del National Geographic spiega i dettagli della scoperta.


"In questa specie [Capreolus capreolus], solo i maschi hanno i palchi [il palco è presente anche nelle femmine di renne e caribù], che sono strutture ossee bilaterali e generalmente simmetriche che partono da due pedicelli, ovvero estensioni del cranio", spiega Pokorny, ecologo all'istituto di ricerca ERICo Velenje.


"Tuttavia, nel caso di questo esemplare davvero atipico e interessante entrambi i pedicelli sono cresciuti assieme, formandone uno solo più grande".

I caprioli sono la specie di cervide più numerosa in Slovenia, e la sua caccia è strettamente regolamentata, con un numero dato di capi che è possibile 

abbattere ogni anno.


Il cacciatore che ha ucciso l'"unicorno" lo ha selezionato in base all'età avanzata e perchè mostrava una sola ramificazione. I cervidi possono perderla in vari modi, e quella rimanente viene in genere chiamata "punta". Dalla distanza però, secondo Pokorny, il cacciatore non era in grado di capire se l'animale avesse una punta o un palco anomalo. 


Anche se quello scoperto in Slovenia non è un animale fiabesco, i palchi dei cervidi hanno effettivamente qualcosa di straordinaio: rappresentano il caso di formazione ossea più veloce di qualunque altro mamifero. 


I palchi in genere crescono e cadono secondo un ciclo annuale, ma non sono corna, come quelle ad esempio dei bovidi o il corno del rinoceronte, costituito da cheratina. 

Il ciclo vitale del palco

In molte specie di cervidi, l'allungarsi delle giornate innesca il rilascio di testosterone nei maschi, che a sua volta mette in moto la crescita del palco. Dalla primavera all'autunno, il palco è composto da un tessuto morbido, perlopiù fatto di vasi sanguigni e nervi, il tutto ricoperto da uno strato di peluria detto velluto. 

In questa fase, il palco è estremamente sensibile e si ferisce facilmente, ed è questo che può essere capitato al capriolo sloveno. 

Se prendono un calcio da un loro simile o vengono urtati da una macchina, il palco può crescere in maniera anomala per tutto il resto dell'anno.

In autunno, con l'accorciarsi delle giornate e il conseguente calo nella produzione di testosterone, il palco si mineralizza e diventa osseo. In inverno, quando il ciclo è completato, il corpo inizia a riassorbire i nutrienti alla base del palco, che si indebolisce e cade senza che questo faccia del male all'animale. 

Questo per quanto riguarda la maggior parte dei cervidi; il palco del capriolo invece cresce in inverno e cade in autunno.

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Commenti: 3
  • #1

    franco (sabato, 15 novembre 2014 16:15)

    certo.....deformità......solamente perche non li abbiamo mai visti è una deformità,potrebbe essere che le diverse specie si sono accoppiate ed è nata una nuova sorta di cavallo con un corno,poverino lo hanno pure ucciso.

  • #2

    XXX (sabato, 15 novembre 2014 19:26)

    Ma questo unicorno sarà stato rosa?..................Watson ora potrai sbizzarrirti.

  • #3

    Franz (domenica, 16 novembre 2014 08:02)

    L'unicorno è un cavallo con un corno mentre qui invece si tratta di un capriolo con uno sviluppo anomalo di un corno rispetto all'altro.