La Nasa cerca l'acqua su Venere

E’ passata solo una settimana dal lancio di MAVEN, la nuova sonda che orbiterà fra nove mesi attorno a Marte, e la NASA ha già mandato in orbita un razzo per studiare l’atmosfera di Venere. Si chiama Venus Spectral Rocket (VeSpR) ed è stato lanciato ieri dalla base di White Sands.

Perché due lanci così ravvicinati? Kelly Fast, ricercatrice anche del progetto MAVEN, ha detto che “è appropriato che le due sonde siano state lanciate a una distanza di tempo ravvicinata proprio perché entrambe studieranno l’atmosfera di un pianeta”. Lo spiega in un articolo Eleonora Ferroni dell'Inaf. L’unica differenza, spiega la ricercatrice, è che, mentre MAVEN orbiterà attorno al Pianeta rosso, VeSpR rimarrà sopra la Terra.

VeSpR è un sistema a due fasi che combina un missile Terrier – originariamente costruito come un missile terra-aria e poi riproposto per sostenere le missioni scientifiche – e un razzo Black Brant Mk1 al cui interno è stato montato un telescopio. L’integrazione dei due razzi è stata realizzata presso la NASA Wallops Flight Struttura in Virginia. La sonda ha analizzato l’atmosfera di Venere tramite iraggi ultravioletti emessi dal pianeta stesso. In questo modo gli esperti potranno ricostruire buona parte della storia di Venere.

 

Questo tipo di rilevamenti sono stati finora impossibile con le strumentazioni a terra perché la nostra atmosfera assorbe la maggior parte dei raggi UV provenienti dallo spazio. Proprio per questo motivo il razzo ha portato la sonda a 110 chilometri da altezza dalla superficie terrestre, dove la nostra atmosfera è decisamente più sottile.

Cosa cercano gli esperti della NASA? I ricercatori sanno che l’atmosfera di Venere contiene una piccola quantità di acqua, ma sono convinti che in passato sul pianeta ce ne fosse tanta da formare un oceano. Per questo il team cercherà di determinare se l’acqua si trovi solo negli strati alti dell’atmosfera (dove le temperature sono decisamente inferiori) o sia evaporata dalla superficie del pianeta nel corso di migliaia di anni. Gli studiosi ipotizzano che possano essere esistiti fiumi, laghi e, addirittura, acqua allo stato solido (quindi ghiaccio).

 

La chiave della ricerca sta tutta nella quantità di idrogeno e deuterio (una versione più pesante dell’idrogeno) che è rimasta nell’atmosfera. Entrambi, ovviamente, in presenza di ossigeno possono creare l’acqua sia sotto forma di H2O che come HDO. La ricerca non sarà facile perché i raggi UV provenienti dal vicino Sole hanno perlopiù sbrindellato l’atmosfera venusiana e proprio perché le molecole di idrogeno sono leggere sono anche le più volatili. I ricercatori hanno scoperto che la quantità di idrogeno e deuterio possono variare a diverse altezze nell’atmosfera, il che potrebbe cambiare i loro calcoli. Per risolvere l’incertezza, VeSpR farà misurazioni in particolare nella parte alta dell’atmosfera.


La NASA in passato aveva già provato a studiare l’atmosfera di Venere con la missione del 1978 Pioneer. Già allora gli studiosi avevano ipotizzato la presenza di acqua in abbondanza sul pianeta. Adesso si cercano prove certe. Il telescopio montato su VeSpR ha osservato il pianeta per 8 minuti e i dati sono stati trasmessi in tempo reale sulla Terra. Il razzo poi è stato recuperato con un paracadute e verrà utilizzato per successioni osservazioni in orbita attorno al nostro pianeta.

Media.inaf.it - Istituto Nazionale di Astrofisica

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Commenti: 6
  • #1

    lino (domenica, 01 dicembre 2013 10:57)

    ci eravamo sempre chiesti come mai tanto interesse per il pianeta Marte, mentre Venere veniva completamente eluso e ignorato. Con questo, sembra che ora si cambi strada. A questo riguardo, ci sarebbe da ricordare certe dichiarazioni fatte a suo tempo da parte di certi contattati dagli ET, i quali, affermavano che su Venere vi era vita e anche vita intelligente...e se mai fosse cosi'!

  • #2

    Balù (domenica, 01 dicembre 2013 12:37)

    Su Venere c stanno costruziioni

  • #3

    MM (lunedì, 02 dicembre 2013 10:58)

    Non pensavo che su Venere ci fosse acqua (anche in minimissima parte)....

  • #4

    Franz (lunedì, 02 dicembre 2013 11:50)

    Invece su mercurio il pianeta più insospettabile date le condizioni è già stata trovata una grande quantità di acqua con molecole organiche.
    Notizia che stranamente ufooline non ne ha dato spazio.

  • #5

    Superciuk (martedì, 03 dicembre 2013 14:27)

    Acqua d'appertutto che schifo W il barbaresco.

  • #6

    Mad max (mercoledì, 04 dicembre 2013)

    Tutte le missioni con sonde NASA e sovietiche avevano scoperto cose che non dovevano essere divulgate. Venere non e'del tutto avvolto da nubi ed e'una seconda Terra con una natura rigogliosa. Le immagini sono contraffatte. Su Venere vive una civilta'aliena avanzata. Sono loro che ci osservano e causano il fenomeno UFO. I governi taceranno finche'potranno.
    Scherzo.