E-Elt, messa a punto la roadmap per il telescopio che cercherà mondi alieni

Identificare pianeti simili alla Terra intorno ad altre stelle. Sarà questa la missione di E-Elt, il telescopio più grande del mondo. E’ stata messa a punto infatti la roadmap per lo sviluppo tecnologico dello strumento di osservazione di più grandi dimensioni ovvero l’European Extremely Large Telescope dell’Organizzazione europea per le ricerche astronomiche nell’emisfero meridionale (Eso). La roadmap è stata definita dal comitato scientifico del progetto (E-Elt Project Science Team), che si è riunito in questi giorni. Il progetto prevede la realizzazione, sulle Ande cilene, di un telescopio con uno specchio primario del diametro di 39,3 metri composto da 800 specchi esagonali del diametro di 1,45 metri e di cinque specchi secondari.

Ecco tutte le tappe del progetto di quella che è stata definita l'ottava meraviglia tecnologia del mondo.

Possiamo definire questo telescopio l’ottava meraviglia del mondo, per tutte le sfide tecnologiche che comporta” ha osservato il presidente del Comitato scientifico di E-Elt, l‘astrofisico Giuseppe Bono, dell’università di Roma Tor Vergata e associato dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf).

Oltre ad essere il più grande telescopio mai realizzato, E-Elt, prosegue Bono, sarà il primo telescopio costruito utilizzando ottiche adattive (che servono ad annullare le perturbazioni dell’atmosfera) non solo per lo specchio primario ma anche per i cinque specchi secondari. 

Una rappresentazione di come dovrebbe apparire l'E-Elt una volta concluso
Una rappresentazione di come dovrebbe apparire l'E-Elt una volta concluso

Questi serviranno a convogliare la luce dallo specchio primario sullo strumento di misura. I primi due strumenti operativi saranno gli occhi di E-Elt, ossia la camera ad alta risoluzione spaziale e uno spettrografo bidimensionale. “Per ora – ha spiegato Bono – è stata data priorità a entrambi, ma nei prossimi 5-6 anni di funzionamento sono previsti altri quattro strumenti con obiettivi scientifici differenti”.

 

Un’altra grande sfida, ha aggiunto, sarà realizzare il quarto dei 5 specchi secondari che avrà un diametro di 2,5 metri per uno spessore di due millimetri, “praticamente una membrana, che si avvarrà di circa 6 mila attuatori che hanno lo scopo di deformare lo specchio per annullare l'effetto delle pertubazioni dell'atmosfera terreste."

 

Il telescopio, già in costruzione sulle Ande Cilene, “si prevede – rileva Bono – sia operativo tra il 2023 e il 2024 e rappresenta un primato per l’Europa. Basti pensare che anche gli Stati Uniti hanno in progetto la costruzione di due grandi telescopi, ma del diametro di 24,5 e 30 metri, ben più piccoli in confronto a E-Elt”. Uno degli scopi di E-Elt sarà quindi  identificare pianeti simili alla Terra intorno ad altre stelle. Il telescopio, che sarà puntato in particolare verso l’ammasso di galassie della Vergine (che dista da noi 50 milioni di anni luce) e l’ammasso della Chioma (a più di 300 milioni di anni luce), misurerà anche le proprietà delle prime stelle e galassie, investigando la natura della materia oscura e dell’energia oscura.

 

Intanto è stata scoperta l’antenata della Via Lattea. E’ una galassia a spirale, come la nostra, ma è nata circa 11 miliardi di anni fa, quando l’universo era giovanissimo. Descritta sula rivista “Nature”, questa galassia è la più antica galassia a spirale (dovuto alla caratteristica forma con un centro luminoso in rotazione e lunghi bracci attorcigliati, lo stesso della nostra Via Lattea e della maggior parte delle galassie a noi vicine, ndr) mai osservata ed ha sorpreso gli astrofisici perché finora si riteneva che a quell’epoca nell’universo non ci fossero le condizioni per la formazione di galassie di questo tipo. La ricerca è stata coordinata dall’università canadese di Toronto e si basa sulle immagini del telescopio spaziale Hubble

Il Fatto Quotidiano

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Commenti: 1
  • #1

    Nandus (domenica, 22 luglio 2012 16:44)

    Speriamo trovi pianeti abitati almeno la finiscono di pretendere di essere gli unici !