Viaggio nella valle della Morte, tra città fantasma e pietre che camminano

Ghost towns, cunicoli diminiere abbandonate, rocce lunari e carovane di pionieri che arrancano lungo dune disabbia assolate, abitate da serpenti a sonagli, scorpioni e ragni velenosi: la Death Valley, il parco non lontano da Las Vegas e Los Angeles e più estremo della California, è anche il più caldo, il più arido equello che sprofonda nel punto più basso del Nord America, le Badwaters, 86 metri sotto il livello del mare, e offre molti misteri. Ha scorcidi tremenda bellezza come lo Zabriskie Point (onde di rocce che al tramonto assumono colorazioni fantastiche, immortalate nel film di Michelangelo Antonioni) e fenomeni controversi come le «pietre che camminano». Cosa sono e perchè sono così famose ?

Le «moving rocks» si trovano in una landa argillosa lunga cinque chilometri e larga tre, la «playa»del «Racetrack», il fondo di un lago evaporato migliaia di anni orsono. I massi, caduti dalle montagne circostanti, giacciono isolati, all’estremità di una traccia lunga a volte anche un centinaio di metri, pare provocata strisciando: talvolta il percorso è rettilineo, altre volte circolare. I rangers assicurano che nessuno può dire di averle mai viste muovere. L’ipotesi più ragionevole, lasciando da parte quelle più fantasiose come terremoti o perturbazioni del campo magnetico, sembra chiamare in causa due fenomeni concomitanti: le forti e improvvise piogge (per quanto sianorare: in media sulla Death Valleynon ci sono più di 50 millimetri l’anno di precipitazioni) renderebbero viscido il fondo della RacetrackPlaya e i fortissimi venti, impetuosi come uragani, potrebbero sospingere e far scivolare i massi, sia con moto rettilineo costante che con cambiamenti di direzione, come appare in alcune tracce. Se si potesse dimostrare che i movimenti delle pietre avvengono soprattutto nei mesi invernali, si potrebbe pensare a uno strato di ghiaccio che si forma sulla superficie della «playa», cosa che renderebbe più agevole l’azione dei venti incanalati fra i monti Amargosa e Panamint, nel corridoio di 225 chilometri della Death Valley, larga inmedia 40 chilometri, fra Sierra Nevada a Ovest e Nevada a Est. Ma le ricerche sono assai scarse. Qui, a metà Ottocento, si avventurarono migliaia di cercatori d’oro: incontrarono i nativi americani che si chiamavano Timbisha (popolo della valle). Furono ricristianizzati come «Shoshoni» e oggi vivono in una riserva vicino a Furnace Creek. L’unica ricerca accurata, primadi quella svolta nel 1993 da PaulaMessina, assistente di geologia presso la San José State University(che ha chiamato in causa improvvise raffiche di vento), è stata quella di Robert P. Sharp, del California Institute of Technology, nell’ormai lontano 1969: prese in esame 25 rocce, controllandone periodicamente la posizione, ma il clima proibitivo e l’assenza di finanziamenti lo indussero arinunciare prima di aver effettuatoscoperte significative. Oggi solo le telecamere fisse e irilevatori satellitari potrebbero sciogliere i dubbi. E si pensa a un programma di monitoraggio ultratecnologico. Intanto, qualcuna delle «moving rocks» addirittura sparisce, ma in questo caso non c’è alcun mistero: c’è chi, probabilmente, enonostante il divieto di arrivare conveicoli sul fondo del lago e di devastarlo con tracce di pneumatici, leruba come un prezioso «souvenir». Una serie di tracce, infatti, finisce senza che all’estremità vi sia nulla.

Arrivare nella Valle della Morte,in ogni caso, è già una magia: si costeggia il deserto del Mojave, tra cactus e «Joshua Trees», luoghi desolatiche videro la corsa all’oro e alla terradi migliaia di disperati. Uno dei simboli della Death Valley è la ghost town Panamint City, una città-fantasma come Tombstone. Venne fondata nel 1873, vicino a una miniera d’argento: due anni dopo contava 2 milapersone, molte delle quali erano fuorilegge, tanto che la Wells Fargo rifiutò il trasporto dell’argento estratto.Quando la vena si esaurì, se ne andarono tutti, ma pochi anni dopo nella Valle scoprirono il borace e la Pacific Coast Borax Company attirò lavoratori da ogni dove.

Ora le «moving rocks» e queste torride lande, proibitive d’estate, accendono l’immaginazion e di migliaia di turisti. Suv e camper arrivano nelluogo più inospitale della Terra, a Furnace Creek e a Zabriskie Point, «location» fantastica che con artisti e musica ha un rapporto speciale: ha influenzato anche gli Oasis nel videoclip di «Who Feels Love?». Un altro grande musicista, il bassista dei PinkFloyd Roger Waters, compare d’altra parte in alcune inquadrature del film di Antonioni. Questo bacino sprofondato, dovec’era il mare, è terra di enigmi, un posto nella mente e anche un miraggio tremolante di ricchezze, mistero e morte: magnetico e fantasmatico come le «moving rocks», come i ragazzi che nel finale del film di Antonioni siamano in un delirio di sabbia.

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Commenti: 12
  • #1

    Julian (giovedì, 15 marzo 2012 15:15)

    Avevo visto un documentario a riguardo. Dopo vari esperimenti erano arrivati alla conclusione che le rocce si spostavano a causa del vento forte e del terreno che nelle ore notturne si ghiaccia, agevolando il lavoro del vento.
    ciao

  • #2

    Zero_72 (giovedì, 15 marzo 2012 16:38)

    nottetempo Schiumentissimo le va a spostare tutte e disegna le traccissime ....

  • #3

    terrestre (giovedì, 15 marzo 2012 16:49)

    @ Zero_72
    aahahhahahahahahahahahaha!!!! mi sa che sarebbe capacissimo :D

    anch'io ho sentito che si muovono quando il vento raggiunge una grande forza simile ad un uragano.

  • #4

    Eone Nero (giovedì, 15 marzo 2012 17:19)

    Il mistero sembrerebbe risolto, dovrebbe essere l'acqua a farle muovere, esiste un filmato.

    http://www.youtube.com/watch?v=u1hoiHvOeGc

    http://skeptoid.com/episodes/4021

  • #5

    NickLesPaul (giovedì, 15 marzo 2012 18:03)

    Ma che forza ha la natura!!!!! :)

  • #6

    Receptionist (giovedì, 15 marzo 2012 19:36)

    Ma che bel posto x un viaggio eh.

  • #7

    Daniele (venerdì, 16 marzo 2012 13:14)

    Le muovo io quando mangio troppi fagioli!!!

  • #8

    Aniketos (venerdì, 16 marzo 2012 20:53)

    A chi ha scritto l'articolo: ti si era rotta la barra spaziatrice?

  • #9

    sirio (sabato, 17 marzo 2012 08:19)

    qualcosa di strano comunque c'è....dei massi cosi il vento non può spostarli.....

  • #10

    Eone Nero (sabato, 17 marzo 2012 13:57)

    Sirio il vento da solo no, ma con l'ausilio dell'acqua originata dal ghiaccio si, dai un'occhiata all'articolo e al video, inoltre aggiungo anche il link wiki dove trovi i gli accenni alle ricerche.

    http://it.wikipedia.org/wiki/Pietre_mobili

    Abbiamo qualcosa di similare anche in Italia, con i Massi Erratici

    http://it.wikipedia.org/wiki/Masso_erratico


  • #11

    ...? ! (giovedì, 10 maggio 2012 05:15)

    spinte dal vento agevolate dalla superfice ghiacciate mmm... spiegazione assurdamente banale stile cicap ... ma come mai solo li?? in quella zona ci sono molti laghi evaporati...

  • #12

    magonero (mercoledì, 20 maggio 2015 08:46)

    Fiu!!!!!!!!