Il segnale Wow, quando il Seti accarezzò il sogno del contatto

Wow! Ecco la parola migliore mai pronunciata. Semplice come una rasoiata e meravigliosamente secca per raggiungere il massimo dell’efficacia. Ma anche soffusa di ironia, così da stemperare la sbalorditiva possibilità che racchiude: potremmo non essere soli nell’Universo. Wow! passò allo storia come l’appunto accanto a una sequenza di numeri e frequenze, scritto di getto in un giorno d’estate - il 15 agosto 1977 - da Jerry R. Ehman, mentre lavorava per il «Progetto Seti» con il radiotelescopio Big Ear dell'Università dell’Ohio. Indicava un segnale alieno, il primo - e unico - mai individuato. Non solo aveva avuto una durata anomala, 72 secondi, ma (ecco l’altro elemento incredibile) possedeva le caratteristiche previste un ventennio prima da altri due ricercatori, Giuseppe Cocconi e Philip Morrison: il valore di 1420 Mhz corrispondeva infatti alla radiazione dell’idrogeno, l’elemento più comune nel cosmo, e quindi - supponiamo noi, da un punto di vista umano - rappresenta il messaggio universale per antonomasia, quello che qualunque mente può concepire come l’alfa e l’omega. Quel giorno di Ferragosto avrebbe potuto trasformarsi in una delle date-chiave dell’umanità e invece svaporò in una nube di dubbi. Il bis non c’è mai stato e senza repliche certe non c’è scienza. Robert Gray ripercorre nel suo libro "The Elusive Wow" l'avventura di quei tempi.

Da un punto di vista tecnico, cos'è che rende  "Wow!" un segnale in qualche modo straordinario?

Gray: La cosa principale è il profilo del segnale, il modo in cui sale e scende per circa 72 secondi. Quando puntiamo queste grandi antenne paraboliche verso il cielo, e una sorgente radio si muove attraverso di loro, c'è una firma speciale, una sorta di impronta digitale. I risultati delle impronte digitali della sorgente radio aumentando lentamente, arrivando a un picco e poi lentamente diminuendo.
Nel caso di "Wow!", il segnale segue perfettamente la curva. Sembrava esattamente come un segnale radio nel cielo apparirebbe, ed è abbastanza improbabile che qualsiasi altra cosa, come un aereo o via satellite, possa aver lasciato una firma speciale come queste. 

Inoltre non c'è dubbio, tanto che il "Wow!" sia un segnale radio,  tanto che non si tratti di una fonte naturale come un quasarQuesto perché l'Ohio State usando un ricevitore con una cinquantina di canali, che è un po come avere 50 radio AM, sintonizza tutte le stazioni adiacenti. Con il "Wow!"non c'era alcun rumore su uno dei canali ad eccezione di uno, e non è il modo in cui le sorgenti radio naturali funzionano. Infatti questi sorgenti radio naturali diffondono un segnale statico su tutte le frequenze, piuttosto su una singola frequenza. Quindi è abbastanza chiaro che si trattava di un segnale radio e non un quasar o pulsar o altre fonti radiofoniche naturali. E 'stato lanciato su una banda molto stretta, molto concentrata, proprio come una stazione radio, o una trasmissione da un altro mondo sarebbe apparsa.

Il segnale "Wow!" si inserisce molto vicino alla frequenza dell'idrogeno, che si illumina. Perché è importante tutto questo ?

Gray: Beh c'è un po 'di storia da raccontare. Nei primi anni Sessanta, quando la gente ha iniziato a pensare alla possibilità di individuare trasmissioni extraterrestri con i radiotelescopi, una delle prime frequenze suggerite è stata la frequenza che si illumina ad idrogeno interstellare. A quel tempo, era una delle poche righe di emissione interstellari note, e un sacco di osservatori radio avevano un ricevitore che poteva raccogliere quella frequenza, così è stato particolarmente utile per le trasmissioni cercare li. Se si immagina che ci siano tutti questi astronomi radio in tutto l'universo a guardare le stelle con grandi telescopi, quello che ti serve è prendere un segnale che anche loro avrebbero ascoltato alla frequenza dell' idrogeno. E facile mappare il gas nelle galassie, quindi è un "canale" naturale per gli astronomi. Non ci sonomolte  frequenze che hanno quella caratteristica naturale. Così nei primi decenni del SETI,  la frequenza che la maggior parte delle persone ha scelto di ascoltare è stata quella.

A proposito, non tutti sono d'accordo con questa strategia, oggi. Un sacco di nuove linee di emissione sono state trovate, e così la prassi migliore è quella di ascoltare milioni di frequenze nello stesso momento in modo da non dover indovinare quale civiltà aliena potrebbe favorire. E questo è esattamente quello che il progretto SETI ha cercato di fare, e questo è ciò che l' Allen Telescope Array presso la UC Berkeley sta facendo. 
E 'possibile che  "Wow!" come segnale sia in qualche modo un errore del computer, o un segnale Terrestre che è stata riflesso da detriti spaziali di qualche tipo?

Gray: Certo che è possibile. Avrebbe potuto essere un gran numero di cose. Tuttavia, quasi certamente non era un errore del computer, perché ha mostrato un'ascesa e la caduta di intensità che è esattamente quello che una sorgente radio dal cielo produce di solito. Inoltre, il telescopio Ohio State radio era abilmente preddisposto per filtrare segnali locale.
L'unica cosa che in teoria avrebbe potuto essere è la frequenza di un satellite di qualche tipo, che alla giusta distanza, andando alla giusta velocità, potesse simulare un oggetto celeste che attraversa il cielo. Quindi è una possibilità, ma sembra piuttosto improbabile per una serie di motivi. In primo luogo, sarebbe stato visto da un sacco di gente. L'Ohio State l'avrebbe visto più volte, perché i satelliti modulano la frequenza ripetutamente. In secondo luogo, se si trattasse di un satellite segreto sarebbe stato abbastanza stupido trasmettere ad una frequenza radio che gli astronomi di tutto il mondo potevano ascoltare.
Per lungo tempo, Jerry Ehman, l'autore dello scarabocchio "Wow!" sulla stampa originale del tracciato, ha considerato la possibilità che si trattasse di pezzi di detriti spaziali che riflettessero un segnale dalla Terra. Ma non crede più che sia il caso neanche lui ormai. E non sto dicendo che sicuramente sia stata una trasmissione di extraterrestri, non c'è prova di ciò. Ma non lo posso neanche escludere.

Alcuni hanno suggerito che se il "Wow!" fosse stato di origine aliena, allora forse gira intorno al suo pianeta o alla sua stella, come la luce di un faro, il che spiegherebbe il motivo per cui non è ancora riapparso. Pensi che sia plausibile?

Gray: Questa è la mia teoria preferita. Ed è solo un'idea, naturalmente. Ma quando faccio un passo indietro noto che quasi tutte le ricerche di intelligenza extraterrestre sono state indagini che guardano tutti questi punti diversi del cielo per pochi minuti alla volta. L'ipotesi che sostiene  tali ricerche è che ci sia un faro, o una trasmissione di qualche tipo, che si trova disponibile per tutto il tempo, e così tutto quello che dobbiamo fare è esaminare il cielo e se c'è la troveremo. E 'il metodo più semplice, ed è la cosa giusta da fare quando si cerca un segnale.
Ma se si guarda a questo approccio in modo più profondo, e si calcola il tipo di energia che ci vuole per gestire un segnale che si trova tutto il tempo, trasmettendo in tutte le direzioni, abbastanza forte in modo che possa essere captato a molti anni di distanza, ci si accorge che la quantità di energia è enorme. Noi esseri umani non possiamo di certo fare qualcosa di simile oggi come oggi. Quindi, per avere un segnale che è sempre lì, si deve pensare ad un'intelligenza molto avanzata, e si deve presumere che  sia altamente motivata a parlare con noi, e nessuna di queste cose può essere vera. Se una civiltà non volesse sprecare energia potrebbe usare qualche altra strategia più conveniente: una breve trasmissione periodica, un fascio intermittente, o altri metodi. 

La maggior parte dei progetti SETI, stanno semplicemente leggendo il cielo, guardando ogni punto per circa un minuto. E alla fine di un paio di anni si potrà dire che abbiamo esaminato ogni punto nel cielo e non abbiamo visto alcun flash, ma naturalmente guardare in questo modo è sbagliato.
Com'è stato lavorare con il Very Large Array in New Mexico? Hai avuto un brivido particolare? 
Gray: Fantastico. Il Very Large Array è stato, fino alla fine del ventesimo secolo, il più grande radiotelescopio mai costruito. Le antenne sono quelle presenti nel film Contact . Si tratta di una macchina incredibile. E 'possibile scattare foto del cielo con la stessa risoluzione di un telescopio ottico, che permette di vedere letteralmente milioni di oggetti nel cosmo La maggior parte di loro sono galassie distanti anni luce molto probabilmente intervallate da buchi neri. 
Usare il Very Large Array per cercare  "Wow!" è stato inaspettato. Per quanto ne so, nessun astronomo dilettante l'aveva mai fatto. Nessuno aveva mai usato la gamma completa per cercare un segnale extraterrestre, E 'divertente quando ti presenti, ti danno un riassunto di tutte le cose tecniche, ma anche  un opuscolo su come sopravvivere ai morsi del serpente a sonagli, perché se si vaga nel deserto, là fuori si potrebbe beccare un morso. 

Tu provieni da un campo di analisi dei dati, piuttosto che dallo studio di astronomo professionista, pensi che questo ti ha portato ad un'abilità speciale ? Ci sono state intuizioni che hai avuto che non avrebbe potuto avere un astronomo?

Gray: Beh, gli astronomi in genere guardano le cose come guardano le stelle, che non sono eterne, ma che durano un tempo molto lungo. Di conseguenza alcuni astronomi possono attuare questa aspettativa a quella di un segnale radio, che sta li tutto il tempo. Le persone che lavorano nel SETI, che sono spesso, ma non sempre degli astronomi, hanno una mentalità che pensa che il segnale davvero forte sta li  per essere captato tutto il tempo. Dato che la mia educazione non è in astronomia o in ingegneria, può darsi che io porto una sorta di praticità in tutto questo, soprattutto per quanto riguarda la praticità e l'economia di quello che serve per trasmettere un segnale del genere. 

Scrivi commento

Commenti: 15
  • #1

    Ulisse (mercoledì, 22 febbraio 2012 14:37)

    Centinaia di messaggi per le idiozie su un alieno che attraversa la strada e nessun commento a un vero evento che poteva essere benissimo un segnale alieno: questa è L'italia, credulona e ignorante. Da parte mia grazie e spero che il libro sia disponibile anche in italiano :)

  • #2

    Luc (mercoledì, 22 febbraio 2012 15:14)

    Ulisse evidentemente la gente ha bisogno dei fenomeni da baraccone x entusiasmarsi! ma non è solo colpa loro,bensì di chi da risalto alle notizie trash! e mi unisco alla tua speranza che il libro venga prodotto anche in italiano!

  • #3

    Delta Force (mercoledì, 22 febbraio 2012 15:28)

    Ma correte ancora dietro al Seti?

  • #4

    OptimusPrime (mercoledì, 22 febbraio 2012 15:29)

    Non siamo soli nell'universo. Si tratta solo di aspettare...

  • #5

    Tiziano (mercoledì, 22 febbraio 2012 18:29)

    Salve a tutti.
    Volevo fare una precisazione in merito.
    Leggendo l'articolo potrebbe sembrare che "wow!" sia la traduzione del segnale captato, in realtà è il "commento"(ovviamente entusiastico), a margine della marcatura, del ricercatore che l'ha individuato.
    Detto questo ritengo che l'evento in questione rappresenti il più grande mistero in cui il genere umano sia mai incappato. Certo, non conoscendone l'esatta natura potrebbe essere qualunque cosa, magari anche avere origine terrestre come ipotizzato...però mi domando, se fosse di origine terrestre(per quanto casuale e magari "raro"), possibile che sia capitato una e una sola volta?
    Molto stuzzicante la teria del "radiofaro"...

  • #6

    Tiziano (mercoledì, 22 febbraio 2012 18:33)

    ..scusate, ovviamente intendevo "la TEORIA del radiofaro".

  • #7

    KOSLINE (mercoledì, 22 febbraio 2012 20:17)

    Interessante bel articolo Ufoonline ... chi cerca trova dice un proverbio , sicuramente il Seti ha degli scheletri nell armadio , non belli , ma questo passo in secondo piano , ci vuole tempo, perseveranza e perché no fortuna ...

  • #8

    Eone Nero (mercoledì, 22 febbraio 2012 21:23)

    Un resoconto dettagliato dello scopritore del segnale Jerry R. Ehman:

    The Big Ear Wow! Signal

    (30th Anniversary Report)

    By: Jerry R. Ehman, Ph.D.

    www.bigear.org/Wow30th/wow30th.htm

  • #9

    Luc (giovedì, 23 febbraio 2012 09:47)

    Delta Force sempre meglio che correre dietro a uno struzzo o un clown la notte di Carnevale!

  • #10

    TheBeliever (giovedì, 08 marzo 2012 10:58)

    A mio modesto parere le indagini del Seti (anticipo che nutro una profonda antipatia nei confronti del capo del progetto) sono le più insensate in ambito ufologico. Anche se riuscissimo, come forse è accaduto nel caso del segnale "WOW", a captare un impulso proveniente da un altro mondo servirebbero centinaia di anni solo per scambiarci un saluto. E in uno spazio di tempo così lungo l'umanità potrebbe dimenticarsene o collassare o ancora meglio, essere in grado di raggiungere fisicamente lo zone dello spazio in questione. in più, ripeto Seth Shostak ha quel fare da scienziato invasato per il quale esiste solo quello che sa o che comprende. almeno, questa è l'impressione che mi ha fatto in tutte le interviste che ho visto e negli articoli che ho letto...

  • #11

    Konig (domenica, 03 giugno 2012 16:40)

    Indubbiamente bisogna crederci,solo cosi la cosa acquista senso.
    L'intento del SETI è si quello di andare a caccia di segnali di origine extraterrestre,ma sanno benissimo che semmai ne dovessero trovare uno,sarebbe dovuto più al caso che come il risultato di un qualcosa inviato direttamente a noi,e il ben noto segnale conosciuto come WOW è lì a dimostrarlo tanto è vero che non è più stato rilevato.Dopodichè,in una ricerca come quella del SETI,tutto è possibile,ma non dimentichiamoci che un risultato concreto lo hanno ottenuto,cioè il calcolo distribuito.Tutti coloro che sputano sul SETI,e si vantano di prestare le risorse del propio pc per collaborare in altri campi di ricerca,come quello medico ad esempio,continuano a non tener presente che hanno questa possibilità propio grazie al SETI che si è inventato,per cosi dire,il calcolo distribuito.Anche la tecnologia applicata alla moderna ricerca medica è una conseguenza del SETI,che per forza di cosa deve essere un tantino più avanti degli altri tecnologicamente parlando,e questo ovviamente ha ricadute positive anche in altri ambiti di ricerca.

  • #12

    Marco (mercoledì, 27 giugno 2012 15:46)

    Delta Force il tuo è un commento limitato..come penso sia limitata la tua apertura mentale. L'impossibile, molte volte, con la conoscenza, diventa prima plausibile e poi possibile. Col tuo modo di veder le cose, invece, si provoca una stagnazione di pensiero che farebbe languire ogni cosa.

  • #13

    QO DAI (giovedì, 28 giugno 2012 23:23)

    ma cari non si tratta di trovare un vero segnale ma eventualmente se qualcuno voglia davvero farsi sentire .questa terrena e' una razza che e stata volutamente tenuta in quarantena quindi fino al giorno del termine dell'isolamento vi saranno dati solo fiochi abbagli! avete il piu grande mezzo di ricetrasmissione con cui potreste varcare la soglia di questa galassia ma primo non sapete nemmeno di possederlo ,secondo non sapete come fare .accendete la vostra divina energia interiore e vedrete che non avrete bisogno di nessun mezzo tecnologico perche saprete addirittura viaggiare voi stessi per la distesa stellare che vi circonda .spirito e mente uniti vi faranno letteralmente viaggiare nell'universo .VERITA'? ASSOLUTA !

  • #14

    Jack (venerdì, 29 giugno 2012 09:04)

    @TheBeliever la cosa importante non sarebbe mandarci sms con loro, ma il solo sapere che un'altro pianeta nella nostra galassia sia abitato è importantissimo. Perchè dal punto di vista statistico farebbe crescere in maniera esponenziale il numero di forme di vita ipotizzabili se si considera l'immenso numero di galassie conosciute.

    Io non sono convinto che il segnale wow! sia alieno, ma come sempre quando si tratta di sapere che non siamo soli, me lo auguro davvero con tutto il cuore.

  • #15

    QO DAI (venerdì, 29 giugno 2012 20:52)

    nessuna civilta' in ogni piu sperduto angolo della creazione non e mai lasciata sola e sempre seguita lungo l'esperienza del suo cammino di crescita evolutiva e solo quando giunge al punto giusto viene messa al corrente con modi fisici della realta cosmica ,tutto e creato nello svolgersi della perfetta armonia del pensiero creatore della vita ogni cosa ha il suo giusto tempo ,come al bambino non darete mai compiti rischiosi all'umano non darai conoscienze di qui non e' ancora pronto.tutto e perfetto e opera divinamentte concepita