Viaggio alla scoperta dei telescopi ottici del futuro

Guardare le stelle e non solo, è sempre stato basilare per il progresso delle conoscenze universali dell'uomo. I nostri occhi però non bastano, e allora ci serviamo dei telescopi. Galileo Galilei fu il pioniere, ed ora siamo a livelli quasi fantascientifici. Facciamo il punto della situazione sui giganteschi telescopi ottici per il prossimo decennio. Così costosi e complimati che nessuna nazione è in grado di costruirli da sola, ma neanche nessun continente. Il 2012 sarà un anno cruciale per il destino dei super telescopi ottici attualmente in sviluppo. L'istituto Nazionale di Astrofisica ci aiuta a capire a che punto siamo e cosa ci riserverà il futuro.

GMT

Con la fusione di oltre 20 tonnellate di vetro speciale all’interno della fornace rotante del Mirror Lab dell’Università dell’Arizona, è iniziata lo scorso 14 gennaio la lunga opera di modellazione del secondo dei complessivi sette specchi da 8,4 metri destinati a costituire il Giant Magellan Telescope, un telescopio ottico equivalente a un 25 metri di diametro. Ideato da un consorzio di università americane, sarà collocato a Las Campanas, sulle Ande cilene, e dovrebbe vedere la luce verso la fine del decennio.

Il progetto, che vede il sostegno anche dell’Australia e della Corea del Sud, ha finora trovato circa un terzo dei 700 milioni di dollari necessari alla costruzione, anche grazie a generose donazioni di privati come George P. Mitchell, un magnate dell’energia che ha devoluto ben 25 milioni di dollari all’università del Texas dove si era laureato, vedendosi così intitolare il primo degli specchi del futuro telescopio.

TMT

Dalle Ande alle Hawaii. E’ sulla sommità del Mauna Kea, a oltre 4.000 metri, che dovrebbe sorgere un altro osservatorio gigante, il Thirty Meter Telescope, un telescopio da 30 metri sostenuto da un consorzio di università californiane e canadesi e dal costo stimato attorno al miliardo di dollari, di cui sono già stati trovati 300 milioni, compresi i 200 milioni di dollari elargiti dalla Gordon and Betty Moore Foundation.

Il TMT è in diretta competizione con il conterraneo GMT per il supporto economico della NSF, l’agenzia di finanziamento alla ricerca statunitense, che non ha ancora deciso se e quale progetto sostenere. Nel frattempo, due paesi emergenti, l’India e la Cina, hanno deciso di diventare partner del telescopio hawaiano, accollandosi ciascuno un 10% dei costi, soprattutto sotto forma di fornitura di materiali.

E-ELT

Anche l’Europa vuole avere il suo occhio gigante sul cielo. Costruito in dieci anni dall’ESOsempre sulle Ande cilene, con uno specchio modulare di quasi 40 metri di diametro risulta il più grande di tutti. Si chiama E-ELT, telescopio europeo estremamente grande, e il costo previsto supera il miliardo di euro. Anche in questo caso, una delle economie mondiali emergenti, il Brasile, darà un notevole contributo finanziario grazie alla sua recente adesione all’ESO, mentre altri paesi, tra cui la Russia, stanno dimostrando interesse.

L’approvazione finale dell’intero progetto E-ELT da parte del Consiglio dell’ESO dovrebbe avvenire a metà 2012. Nel frattempo,  si comincia comunque a spianargli la strada: saranno subito iniziati i lavori preparatori della via di accesso al sito del telescopio sul Cerro Armazones, nonché lo sviluppo dell’impegnativo specchio M4 ad ottica adattiva.

“E-ELT è importante perché metterà l’Europa davanti a tutti,” commenta il presidente INAF Giovanni Bignami, “perché faremo un passo avanti nell’esplorazione dell’Universo fino a vedere, per fare un solo esempio, la nascita delle prime stelle, che non abbiamo mai visto. Per di più, dovremo sviluppare tanta tecnologia di punta soprattutto per quello che riguarda i rivelatori e l’elettronica: una manna per lo sviluppo di innovazione, del quale il nostro paese ha bisogno come il pane”.

Media Inaf

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Commenti: 2
  • #1

    Avanti tutta (martedì, 24 gennaio 2012 11:51)

    Dai andiamo a scoprire ed ad osservare cose nuove e magnifiche

  • #2

    David (venerdì, 27 gennaio 2012 06:29)

    Scusate..ma cosa centra su un sito di astronomia e ufologia la giornata della memoria dell'Olocausto?!?
    Boh...ma sara'poi davvero avvenuto quest'Olocau$to,visto che ogni giorno escono sempre piu'nuove prove che ci siano PERLOMENO FORTI INCONGRUENZE e false testimonianze e che la cifra di sei milioni sia esagerata del 1000%... Continuate a fare astronomia e ufologia che le fate in modo ineccepibile!