Il passato di Marte in un meteorite

Recuperato nel 1984 nella zona di Allan Hills, in Antartide,ALH84001 è un meteorite di circa 2 chili, precipitato sulla Terra 13’000 anni fa. Fin dal momento della sua scoperta ha attirato su di sé molte attenzioni per via della sua provenienza: è praticamente certo che un tempo si trovasse su Marte e che, a causa dell’impatto di un grosso meteorite schiantatosi sul pianeta rosso, sia schizzato nello spazio iniziando un viaggio poi conclusosi fra i ghiacci terrestri. ALH84001 è quindi un prezioso campione, contenente una parte di storia di Marte.I risultati di uno studio recente, pubblicato nei Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), partono da nuove approfondite analisi e giungono a conclusioni molto interessanti sull’ambiente marziano così come poteva essere miliardi di anni fa, all’epoca in cui si formarono i minerali contenuti nel famoso meteorite.

Concentrando l’attenzione su un particolare tipo di carbonati, è stato possibile stabilire che si sono formati per precipitazione, in presenza di acqua e anidride carbonica, a una temperatura di 18°C. La formazione sarebbe inoltre avvenuta a temperatura costante, in un deposito d’acqua del sottosuolo soggetto a una graduale evaporazione, a metri o a decine di metri di profondità.

Si tratta di una ulteriore conferma all’ipotesi che un tempo Marte (o almeno certe sue regioni) fosse un ambiente più umido di quanto non lo sia oggi e che le temperature fossero moderate. D’altra parte però, si conferma anche la natura effimera dei depositi di acqua liquida: un fatto, questo, che ancora non permette di stabilire se Marte sia mai stato un mondo favorevole allo sviluppo di vita, per quanto elementare.

La questione rimane aperta, evidenziando la necessità di effettuare altre analisi, altrettanto approfondite, su altri frammenti marziani, senza aspettare che piovano dal cielo. A questo provvederanno le future missioni, che saranno in grado di raggiungere Marte, raccogliere campioni e spedirli poi sulla Terra.

Istituto Nazionale di Astrofisica

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Commenti: 9
  • #1

    inox (mercoledì, 05 ottobre 2011 14:25)

    qualcuno sa dirmi perchè è praticamente sicuro che sia un pezzo di marte di 13.000 anni fa?

  • #2

    LORENZO M. (mercoledì, 05 ottobre 2011 15:13)

    @inox
    Datazione tramite il decadimento di alcuni isotopi radioattivi.

  • #3

    sossio (mercoledì, 05 ottobre 2011 18:02)

    si su marte ci andremo......convinti voi ;)

  • #4

    KOSLINE (mercoledì, 05 ottobre 2011 18:20)

    speriamo che andremo Sossio

    ieri leggevo un dato solo l'America , per la querra in IRAQ e AFGANISTAN ha speso due trilioni di dollari= 2000 MILIARDI DI DOLLARI ,con 200 MILIARDI DI DOLLARI si dice che si potrebbe fare una bella spedizione Marziana ... 20 MILIARDI costava il programma Costellation il ritorno sulla Luna , che e' stato bloccato per mancanza di fondi per adesso ...

  • #5

    Amir B. (mercoledì, 05 ottobre 2011 19:12)

    @KOSLINE

    Perchè esplorare Marte quando possiamo fare la GUERRIA e ammazzarci a vicenda?? :P

  • #6

    KOSLINE (mercoledì, 05 ottobre 2011 19:25)

    Amir .. e be' certo XD !!!

  • #7

    sossio (mercoledì, 05 ottobre 2011 20:44)

    @amir cn le spedizioni su marte gli americani troverebbero alleati alieni e vincerebbero in iraq e nel mondo :D
    solo ke nn ci arrivano :(

  • #8

    Receptionist (giovedì, 06 ottobre 2011 00:15)

    Triste sapere di non vivere cosí a lungo per visitare un altro pianeta
    :(

  • #9

    Jack (giovedì, 06 ottobre 2011 00:58)

    Quoto Receptionist. Ma c'è ancora speranza Receptionist