Gliese 581d: abitabile con acqua allo stato liquido a 20 anni luce da noi ?

Nuovo colpo di scena per Gliese 581, la stella nana rossa che attira l’attenzione di ricercatori e sognatori. A renderla speciale è il suo sistema di pianeti rocciosi  che si contendono a turno il titolo di primo pianeta extrasolare potenzialmente abitabile. Se fino a pochi mesi il candidato numero uno era Gliese 581g, ora il titolo passa a Gliese 581d, sul quale potrebbe esserci una temperatura adatta a mantenere l’acqua allo stato liquido. Questo a patto che il pianeta possieda un’atmosfera densa costituita da anidride carbonica, come hanno dimostrato i ricercatori guidati da Robin Wordsworth dell’ Institute Pierre Simon Laplace di Parigi, i cui risultati sono pubblicati in un articolo sull’ Astrophysical Journal Letters.

Finalmente il pianeta che aspettavamo?

E pensare che Gliese 581d sembrava fuori gioco: la distanza dalla sua stella, verso la quale rivolge sempre la stessa faccia, lo facevano ritenere un corpo freddo e ghiacciato. Wordsworth e colleghi hanno però sviluppato al computer un nuovo modello che simula le condizioni climatiche di un pianeta in base alle diverse atmosfere possibili. A sorpresa è risultato che qualora fosse presente un’atmosfera densa costituita per lo più da anidride carbonica, la temperatura sul pianeta sarebbe mite. Questo perché la luce della nana rossa riuscirebbe a passare attraverso questa atmosfera, riscaldando la superficie. Inoltre parte del calore acquisito rimarrebbe intrappolato a causa dell’effetto serra dovuto all’anidride carbonica. La temperatura mite, unita alla pressione esercitata dall’atmosfera, sarebbero in grado di mantenere l’acqua allo stato liquido sulla superficie del pianeta.

Ancora non sappiamo se Gliese 581d possieda o meno una simile atmosfera né tantomeno se ci sia acqua, ma di certo ha rubato la scena al suo compagno Gliese 581g. Scoperto nel 2010, Gliese 581g sembrava possedere una massa simile a quella della Terra e soprattutto sembrava posizionato alla giusta distanza dalla sua stella per garantire temperature miti. I dati successivi hanno però messo in dubbio questo scenario, al punto che oggi ci si chiede se il pianeta esista o se la sua presenza sia solo stata una deduzione errata dovuta all’elaborazione affrettata di misurazioni non ancora attendibili.

Ecco come potrebbe presentarsi il paesaggio di Glise581d, in una ricostruzione grafica
Ecco come potrebbe presentarsi il paesaggio di Glise581d, in una ricostruzione grafica

Novità su Gliese 581 g e d e più in generale su quale sarà il primo pianeta extrasolare abitabile ad essere scoperto, potrebbero arrivare presto dalle misure ottenute grazie ai telescopi di nuova generazione. Tra questi spicca il telescopio spaziale Kepler che ha già individuato oltre 1000 possibili pianeti extrasolari. Tra i pianeti ritenuti più interessanti, il radiotelescopio di Green Bank  sta dedicando parte del suo tempo a raccoglierne le onde radio. La speranza è di captare un segnale radio di origine artificiale, prodotto da una civiltà aliena. Riuscire però a separare un tale segnale dall’insieme di tutti i segnali di origine naturale è come cercare di trovare il famoso ago nel pagliaio. Per questo i dati saranno inviati a circa un milione di utenti che sul loro pc hanno installato SETI@home, il programma screensaver che durante le fasi di inutilizzo del computer si attiva per dare una mano nell’elaborazione di questa interminabile mole di informazioni. La grande rete costituita da questi utenti, insieme al lavoro dei radiotelescopi come quello di Green Bank, rendono così ancora vive le speranze del progetto SETI dopo che ben 42 antenne dell’ Allen Telescope Array in California, ritenuto lo strumento principale del programma, sono state messe in “pausa” a causa di una drastica riduzione dei fondi.

Istituto Nazionale di Astrofisica

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Commenti: 21
  • #1

    kimaka (mercoledì, 18 maggio 2011 19:26)

    scusate ma non capisco il punto interrogativo!!!!!!!!!!!E' veritiero anke prima dei 20 anni luce di distanza!!!!!!!!!!!Dovremo aspettare la nuova generazione di telescopi ke tardano a venire(strano ritardo!!!)......

  • #2

    Olii (mercoledì, 18 maggio 2011 19:37)

    che è a 20 anni luce è vero...l'interrogativo è se c'è acqua liquida...che aspettano a inviarci una sonda?

  • #3

    KOSLINE (mercoledì, 18 maggio 2011 19:41)

    MA SPERIAMO BENE ...
    OLII sarebbe stupendo ma non penso ci sia la tecnologia x mandare una sonda a 20 anni luce .....

  • #4

    Scettico (mercoledì, 18 maggio 2011 19:45)

    Una sonda a 20 anni luce... certo come no...

  • #5

    sossio (mercoledì, 18 maggio 2011 19:58)

    siii ma se abbiamo difficoltà ad arrivare sulla luna tra quanto tempo arriveremo a 20 ANNILUCE !!!

  • #6

    zio (mercoledì, 18 maggio 2011 20:40)

    Ora che viene il bello delle scoperte la scienza si è arenata,chissà quali saranno i motivi,l'america che blocca i fondi per la ricerca.....qualcosa nn torna.

  • #7

    LORENZO M. (giovedì, 19 maggio 2011 18:25)

    Bella notizia.

  • #8

    kimaka (giovedì, 19 maggio 2011 22:38)

    per i viaggi nello spazio profondo ci vorra' un nuovo ordine mondiale:la tecnologia c'e':vedi il motore del ns scienziato Rubbia,per la parte psicologica del viaggio nn credo ke siamo pronti al 100%,pero' l'uomo ha dimostrato di superare enormi barriere....

  • #9

    KOSLINE (giovedì, 19 maggio 2011 22:48)

    KIKAMA conosci macchine che possono funzionare centinaia di anni,nello spazio ?xche' x fare 20 anni luce senza abbatere lo spazio tempo quanto pensi ci voglia ?senza prendere in esempio il carburante necessario ma quello facciamo finta non esista . anche avendo un suer motore che non consuma nada ,Non siamo in grado OGGI di costruire macchine che funzionino x cosi tanto tempo (PULTROPPO)....

  • #10

    Alessandro (giovedì, 19 maggio 2011 23:19)

    Il carburante serve solo per raggiungere la velocità di fuga e scappare da un pianeta

  • #11

    KOSLINE (giovedì, 19 maggio 2011 23:29)

    si certo ALESSANDRO hai perfettamente ragione ,xro' sai con le nostre tecniche ci mettiamo 7 mesi x arrivare su marte a quella velocita', quando ci mettiamo x andare a 20 anni luce solo con la spinta di fuga? !!!quindi penso che ci dovremmo inventare qualcosaltro che spinga e spinga forte ..

  • #12

    KOSLINE (giovedì, 19 maggio 2011 23:56)

    vedi DEEP SPACE aveva un motore a propulsione ionico continuo ...

  • #13

    marco (venerdì, 20 maggio 2011 00:07)

    bè quella del motore sopra citato mi giunge nuova...anzi sono curioso (seriamente) di sapere come funziona e se è solo teoria??
    comunque la notizia è interessante..

  • #14

    KOSLINE (venerdì, 20 maggio 2011 00:23)

    MARCO sicuramente RUBBIA E' UN GRANDE .... ma il motore e' TEORICO X ADESSO A NOI POVERI MORTALI. cmq mostro il suo ipotetico motore verso la fine dell millenio 99/98 ora non ricordo bene ,sicuramente se smanetti su internet trovi tutti i particolari ma il suo funzionamento era a frammenti di fissione atomica ,e mi ricordo che ci impressiono' xche disse che si poteva andare su marte quasi 45/50gg ....





  • #15

    KOSLINE (venerdì, 20 maggio 2011 00:34)

    poi incominciarono a costruirlo in (ASI) , ma anche se si disse che si erano ottenuti dei buoni risultati non se ne fece piu nada ... peccato xche sembrava interessante ......

  • #16

    Avanti tutta (venerdì, 20 maggio 2011 11:38)

    Rubbia è la mente più geniale d'italia per quanto riguarda la fisica...ma anche lui ha in proggetto di andare via dall'italia?

  • #17

    asia (venerdì, 20 maggio 2011 20:42)

    bisogna avere paura di una nana bianca ....quando si vedrà accanto alla luna allora l'unica salvezza è pregare...il tempo è scaduto ...

  • #18

    LORENZO M. (sabato, 21 maggio 2011 20:43)

    @asia
    ?!?!

  • #19

    Lorenzo (lunedì, 30 maggio 2011 17:00)

    @asia
    ?!?!?!?!?
    Stella cometa di allora non fu ... forse nana bianca pure quella ?

  • #20

    sìsì (giovedì, 02 giugno 2011)

    @asia hai pienamente ragione!! @lorenzo su questo non ricordo molto

  • #21

    KOSLINE (venerdì, 03 giugno 2011 23:13)

    "bisogna avere paura di una nana bianca ....quando si vedrà accanto alla luna allora l'unica salvezza è pregare...il tempo è scaduto ... "

    a cosa ti riferisci ASIA alla bufola di NIBIRU ?